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医療脱毛の仕組みと毛周期

脱毛の知識~毛周期と脱毛サイクル

レーザー脱毛は、エステ脱毛に比べると、短期間で脱毛が終わります。ところが実際に通い始めたら意外と期間がかかり、気づいたら1年経っていた……。なんていうお話しもよく聞きます。これは毛が生えてくるサイクル(毛周期)に合わせながら施術を行うからです。毛周期が理解できれば、施術期間が長くなっても心のゆとりができて、ストレスの少ない脱毛ができるようになります。毛周期や理想的な施術サイクルについてみていきましょう。

脱毛に時間がかかる理由

エステサロンのうたい文句にある、「短期間で全身脱毛ができる」という言葉。うっかり乗せられてしまうと、予想外の時間やお金がかかり、「こんなはずではなかった」と、後悔する人が少なくないようです。脱毛期間は、脱毛器の種類や性能に左右され、脱毛効果の高いレーザー脱毛でも最低で5~6回、期間にすると1年ぐらいかかります。脱毛を受ける前にこのことを頭に入れておく必要があります。

脱毛に期間がかかるのは、毛が生えるメカニズムに関係しています。私達の全身は毛で覆われていますが、一定のサイクルを繰り返しながら、新しい毛に生え変わります。

<毛が生え変わるサイクル>
成長期初期→成長期→退行期→休止期

この中で脱毛ができる毛は、成長期にあたる、成長している毛だけ。それ以外の毛穴にレーザーや光を照射しても、脱毛できません。毛周期を考えずに施術を受けると、かえって時間が長くなり、お肌にダメージを与えるので、きちんと理解しておく必要があります。

毛が生え変わる周期「毛周期」とは

全身に生えている毛は、一定のサイクルで生え変わっています。これを毛周期といいます。毛が生えているパーツによって、サイクルは異なりますが、どのパーツも同じように、「成長期→退行期→休止期」の3つのステップを踏んで、生え変わります。

毛穴の中で、毛母細胞(毛を作る細胞)の分裂が活発になると、新しい毛が伸びてきます。毛根の先には毛乳頭があり、毛細血管から栄養を取って成長すると、毛穴の外に毛が出てきます。これが成長期です。やがて細胞の活動が弱まると退行期に入ります。そして毛と毛乳頭が完全に分離すると、毛が抜け落ちて休止期に入り、一定の時期を経過すると、再び毛母細胞が活発になって、新しい毛が生えてきます。

毛が生えている部位によって毛周期は違いますが、一般的には2~5か月サイクルで生え変わります。パーツごとにみていくと、髪の毛で4か月、わき毛で4か月、ビキニラインで4か月、手・脚で3~5か月です。

最も脱毛効果が高いタイミング

毛周期に合わせて脱毛しても、次から次へと新しい毛が生えてきてうんざり。脱毛を受けた人なら誰もが思うこと。こうしたことが起きるのは、わきの下やひざ下など、それぞれの毛周期が、1本1本違うからです。しかもムダ毛は、黒々と生えているので、成長期と退行期の違いがわかりません。レーザー脱毛は、毛根の先にある毛乳頭を破壊して、毛細血管からの栄養供給を断ち切って、脱毛するため、残念ながら退行期の毛に照射しても脱毛できないのです。

もっとも脱毛効果が高いタイミングは成長期。最初の脱毛をした後、退行期・休止期を経て、再び毛が伸びてきたタイミングで2回目の脱毛をすると、もっとも効果的な脱毛ができます。その見極めは難しく、毛周期を調べたデータを比較しても、調査機関ごとに違いがあります。まして黒々と生えている黒い毛を、成長期・退行期と見分けるのは非常に困難。専門知識のあるクリニックで施術を受けるのが、もっとも安全で効果的といえます。

理想的な施術のサイクル

脱毛効果を高めるには、どのくらいのサイクルでレーザー脱毛を受ければいいのでしょうか。一般的には、脱毛して毛が抜けた後、再び毛が充分に生えそろった時期がベスト。毛が生え揃うまでの期間は部位ごとに異なりますが、平均して2か月程度。2か月に一度の施術が、理想的な施術サイクルといえます。

1回目の脱毛後、2~3週間後にムダ毛が抜けると、「無毛期間」が8週間ほど続いてお肌がつるつるの状態になります。その後、2か月サイクルで脱毛を繰り返していくと、自己処理の回数が徐々に減って、毛が生えてくるスピードもゆっくりになります。

本当に効果的なレーザー脱毛は、短期間で脱毛を終えることではありません。ゆっくり時間をかけて、少しでも多くのムダ毛を減らしていくこと。最初から最後まで2か月サイクルで施術を続けていると、脱毛効果が下がりますので、終盤に近付くにつれて、施術サイクルを長めにとるといいでしょう。

おシゲ先生まとめの一言

イラスト

知らなかったわ~。脱毛って、奥が深いのね~。確実に脱毛したかったら、あれよね~。やっぱりクリニックよね~。だって、永久脱毛のできる、出力の高いレーザー使ってるでしょ。それにドクターもいるじゃない。やっぱり安心よね。あら、いやだわ~。あたしったら~、脱毛について、語れるおねぇになっちゃったじゃない。うふ。

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